Les bateaux Santons

Nos ancêtres les Santons, une tribu celte venue s’installer vers huit cent ans avant notre ère sur le littoral de ce qui deviendra la Saintonge, pratiquaient la navigation maritime.

Leurs bateaux, de lourdes et puissantes barques à voile de peaux tannées ont participé avec les galères romaines à la défaite et à la destruction des Vénètes au sud de l’Armorique en 56 avant notre ère comme en témoigne Jules César dans la guerre des Gaules.

On peut penser que certaines de ces embarcations venaient de sites portuaires de Seudre, tel Mornac, du Barbareu avec Anchoine, un port disparu sous les sables, ou encore de Broue au fond du golfe … des Santons.

Mais surtout pour quelles raisons ces navires des côtes de Saintonge sont-ils allés collaborer avec les Romains ? Quels intérêts avaient leurs équipages ?

Tout simplement il faut savoir qu’à cette époque le commerce maritime était déjà une réalité. Il existait un important négoce sur mer , notamment pour le transport du minerai d’étain très prisé à l’époque, venant de l’actuelle Cornouaille Britannique, la « Bretagne » de ce temps-là.

Dans ce contexte les Santons considéraient les Vénètes avec leur importante flottille, comme de redoutables concurrents. D’où pour les éliminer, l’alliance avec les Romains dans cette fameuse bataille navale de la guerre des Gaules.